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沃森家族的传承案例解析:如何将权力实现平稳过渡

沃森家族创建了雄霸世界的计算机公司IBM(国际商业机器公司)。经过100多年的发展,IBM在2018年《财富》世界500强中,以791亿美元的营业收入和57亿美元的净利润,位列第92名,目前公司市值约1200亿美元。...
2020-06-01 15:41 · 编辑整理:家办之家   收藏(0)
   

沃森家族创建了雄霸世界的计算机公司IBM(国际商业机器公司)。经过100多年的发展,IBM在2018年《财富》世界500强中,以791亿美元的营业收入和57亿美元的净利润,位列第92名,目前公司市值约1200亿美元。

慧谷家族选取沃森家族为例,以家族传承系统解决方案为导向,深度分析百年家族的传承智慧。

沃森家族的创始人托马斯·沃森1874年出生于美国纽约,1914年进入计算制表记录公司(CTR)任公司经理。1924年,托马斯·沃森把CTR改为IBM公司,成为 IBM的创始人。

老沃森是20世纪前半叶伟大的企业家之一。作为一名销售天才,他说服商家们放弃分类账簿,而使用穿孔卡这种会计机器来记账。40年代后期,老沃森率领公司率先进入计算机领域,被称为“计算机之父”。

小沃森出生于1914年,二战爆发,小沃森加入了国民警卫队。1956年,老沃森去世后,小沃森接替父亲的职务成为IBM的首席执行官。他制定了著名的威廉斯堡计划,从而把IBM的计算机事业推上巅峰。

1961年,全美共有6000台电脑在运转,IBM就占了4000部。人们开始把IBM公司称作“蓝色巨人”。小沃森升为主席兼董事长,开始指挥生产声名卓著的“IBM360系统。”

1974年1月,年届六旬的小沃森正式离开IBM,并对继任者加里说,“100天以内我不会再踏进这座大楼。”小沃森没有食言;而且直到1993年离开人世的20年间,他再也没有介入过IBM的管理。自70年代起,随着小沃森的退隐,沃森家族逐渐消失在IBM帝国身后。

小沃森夫妇一共有六个孩子,一男五女。他们大多数长大成人后都刻意与商业世界保持着距离。目前,沃森家族基本退出了对IBM的管理,只剩下小沃森的儿子托马斯·沃森三世负责管理家族基金。

从家族传承看,沃森家族企业的传承过程中有很典型的四个阶段:小沃森在家族企业工作却得不到认同,离开家族企业充分发挥个人能力,回到家族企业与父亲争取权力,独当一面后却失去了父亲。

在自家公司工作后,父子冲突与分歧不断。主要集中在两代人不同的管理理念上,比如老沃森不愿贷款,怕背债,但IBM特有的租赁服务模式又对资金有很大需求;基于老沃森年轻时在“全国收款机公司”的经历不愿和政府就垄断达成协议;不愿放弃他成功的基石——打孔卡为主的产品主线;不愿将公司交给长子小沃森掌管。

尽管父子为公司的每一个细节争吵不断,但他们又是一对让人尊敬的组合。小沃森从父亲那里学到了管理公司必须用到的重要知识,学会高度重视公司的销售队伍,给他们提供奖励;学会要为未来考虑。

尽管公司发展会出现高峰和低谷,仍应坚持对那些公司长期发展有利的事情;还学会尊重别人,比如在公司实行门户开放政策,让员工直接到高层投诉,还制定就业保障政策和不随意裁员政策等,这些都使IBM公司获得巨额利润。

总之,父亲创立公司,儿子改进;父亲给儿子创造一个平台,儿子传承并创新。

中国改革开放至今已经历了四十多个年头,随着民营企业第一代创始人的老去,第二代接班成为了一个热点问题。如何将权力顺利转移实现平稳过渡——沃森父子给予了我们很好的样板和启示。

第一, 家族企业传承是一个系统工程,遗传基因并不能保证企业家的下一代注定天生就适合经营企业,企业家的能力、兴趣以及领袖特质都需要精心培养、打磨。

大凡白手起家的世界富豪,在培养子女方面从不吝惜自己的耐心与精力。子承父业并将商业帝国发展壮大,是对小沃森领导管理能力的肯定,也是老沃森对儿子刻意培养的成果。

第二,坚持家族企业的变革和转型创新。时势造英雄,老沃森使IBM在穿孔卡片领域统治了将近30年;而二战之后计算机时代的来临,铸就了小沃森辉煌的“二次创业”。IBM不断创新和转型,从一家做商业机器的公司,到制造计算机的公司,后来演变成一家提供解决方案、云计算、大数据的服务公司。

第三,家族企业传承可以传子,更可传贤。从百年历史看,IBM百年传承可以分成三个阶段:第一阶段老沃森创立IBM公司;第二阶段,小沃森把IBM公司做成伟大的公司;第三阶段,郭士纳等职业经理人不断变革并发展IBM。

1971年后,IBM开启了真正意义上的职业经理人时代,使IBM公司从家族企业转型成为一家真正意义上由职业经理人管理的公众公司。

第四, 家族传承要善用金融和法律工具。IBM掌门人沃森曾以自己的孙辈为受益人设立了一笔数百万美元的信托基金,他们年满35岁就可以支配基金中各自的份额。信托是一种源远流长的财产管理制度,是由财产所有人将财产移转或设定于管理人,使管理人为一定之人之利益或目的,为管理或处分财产。

资产上的隔离和灵活分配与处置使得沃森家族资产历经几代不受经济周期波动,稳健传承。

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