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汉家族每月观察|家族财富:沃森家族的传承之道

时势造英雄,老沃森使IBM在穿孔卡片领域统治了将近30年;而二战之后计算机时代的来临,铸就了小沃森辉煌的“二次创业”。...
2019-01-31 11:27 · 编辑整理:家办之家   收藏(0)
   

  汉家族每月观察|家族财富:沃森家族的传承之道

  沃森家族(Watson)创建了雄霸世界的计算机公司IBM(国际商业机器公司)。这个财富家族的创始人是托马斯·沃森,他从一个一文不名的乡下人,靠推销起家一手把IBM这个当初生产磅秤、屠刀和穿孔机的小公司发展为世界超一流的公司。他的儿子小托马斯·沃森曾是一个花花公子,老沃森教育有方,浪子回头金不换,小沃森继承了父业,把IBM的计算机事业推上巅峰。经过100多年的发展,IBM在2018年《财富》世界500强中,以791亿美元的营业收入和57亿美元的净利润,位列第92名,目前公司市值约1200亿美元。

  沃森家族是如何传承的?

  沃森家族有哪些传承启示?

  沃森家族的财富起源与传承

  沃森家族的创始人托马斯·沃森1874年出生于美国纽约,毕业于美国埃尔米拉商业学校。1896年进入美国“全国收款机公司”担任推销员。1914年进入计算制表记录公司(CTR)任公司经理。1924年,托马斯·沃森把CTR改为IBM公司,成为 IBM的创始人。

  1939年公司国外销售总额达到4100万美元,老沃森年收入居全国首位。老沃森是20世纪前半叶伟大的企业家之一。作为一名销售天才,他说服商家们放弃分类账簿,而使用穿孔卡这种会计机器来记账。他使 IBM 闻名遐迩。40年代后期,老沃森率领公司率先进入计算机领域,被称为“计算机之父”。

  小沃森出生于1914年,从小顽皮捣蛋,用了六年时间,换了三所学校才将高中念完。能上大学,也完全是有钱有势的双亲在布郎大学校长身上施加了压力。小沃森起初对父亲所经营的IBM没什么好印象。1937年,小沃森前往IBM销售学校,熬了两年坚持到学业结束,之后成了IBM的销售员。但他大部分时间和精力都花在飞行和泡妞上。他的风流韵事在公司内沸沸扬扬。

  二战爆发使小沃森有了解脱的机会,他加入了国民警卫队。军队生涯,使他摆脱了父亲的阴影,有了自信心。他终于拿起电话,告诉父亲,他将回到IBM。这当然是老沃森盼望了多年的心愿。他当起推销员,得到了极其轻松的华尔街业务区,结果到1939年1月2日,就完成了全年的销售额度。

  1956年,老沃森去世后,小沃森接替父亲的职务成为IBM的首席执行官。他制定了着名的威廉斯堡计划,从而把IBM的计算机事业推上巅峰。

  1961年,IBM公司年收入高达20亿美元之巨,当时全美共有6000台电脑在运转,IBM就占了4000部。人们开始把IBM公司称作“蓝色巨人”(Big Blue)。小沃森升为主席兼董事长,开始指挥生产声名卓着的“IBM360系统。”

  1965年,IBM跻身全美十大企业,成为世界上最大的计算机公司。小沃森塑造的IBM 是美国战后繁荣时期最脍炙人口的成功故事,在他任职期间,IBM 为股东创造的财富超过了商业史上任何一家公司,《财富》杂志也因此在 1987 年宣布小沃森“或许是当代最伟大的资本家”。

  1974年1月,年届六旬的小沃森正式离开IBM,并对继任者加里说,“100天以内我不会再踏进这座大楼。”小沃森没有食言;而且直到1993年离开人世的20年间,他再也没有介入过IBM的管理。自70年代起,随着小沃森的退隐,沃森家族逐渐消失在IBM帝国身后。

  小沃森夫妇一共有六个孩子,一男五女。他们大多数长大成人后都刻意与商业世界保持着距离。目前,沃森家族基本退出了对IBM的管理,只剩下小沃森的儿子托马斯·沃森三世负责管理家族基金。

  家族企业的传承之道

  从家族传承看,沃森家族企业的传承过程中有很典型的四个阶段:小沃森在家族企业工作却得不到认同,离开家族企业充分发挥个人能力,回到家族企业与父亲争取权力,独当一面后却失去了父亲。

  小沃森有一位有权有势的父亲,但一开始总是遭遇失败,可能是因为他觉得自己完全被父亲的光环遮蔽了。他在学校的成绩很糟糕,高中时转了两次学,直到19岁才毕业;高中成绩很差,在父母的干预下才被布朗大学录取;毕业后找不到工作。

  在自家公司工作后,父子冲突与分歧不断。主要集中在两代人不同的管理理念上,比如老沃森不愿贷款,怕背债,但IBM特有的租赁服务模式又对资金有很大需求;基于老沃森年轻时在“全国收款机公司”的经历不愿和政府就垄断达成协议;不愿放弃他成功的基石——打孔卡为主的产品主线;不愿将公司交给长子小沃森掌管。

  尽管父子为公司的每一个细节争吵不断,但他们又是一对让人尊敬的组合。小沃森从父亲那里学到了管理公司必须用到的重要知识,学会高度重视公司的销售队伍,给他们提供奖励;学会要为未来考虑,尽管公司发展会出现高峰和低谷,仍应坚持对那些公司长期发展有利的事情;还学会尊重别人,比如在公司实行门户开放政策,让员工直接到高层投诉,还制定就业保障政策和不随意裁员政策等,这些都使IBM公司获得巨额利润。总之,父亲创立公司,儿子改进;父亲给儿子创造一个平台,儿子传承并创新。

  到1956年5月,老沃森正式将IBM的权力之柄移交给小沃森时,父与子握手的镜头出现在《纽约时报》上,代表IBM公司新的时代,也代表IBM从机械时代走向电子时代。1956年底,小沃森召开高层经理会议,制定了着名的威廉斯堡计划,决定投资发展计算机,并请来冯·诺伊曼做顾问,这个计划使IBM在20世纪带领世界走入了大型计算机时代和PC时代。

  沃森家族的传承启示

  中国改革开放至今已经历了四十多个年头,随着民营企业第一代创始人的老去,第二代接班成为了一个热点问题。如何将权力顺利转移实现平稳过渡——沃森父子给予了我们很好的样板和启示。

  第一, 家族企业传承是一个系统工程,遗传基因并不能保证企业家的下一代注定天生就适合经营企业,企业家的能力、兴趣以及领袖特质都需要精心培养、打磨。大凡白手起家的世界富豪,在培养子女方面从不吝惜自己的耐心与精力。子承父业并将商业帝国发展壮大,是对小沃森领导管理能力的肯定,也是老沃森对儿子刻意培养的成果。

  第二,坚持家族企业的变革和转型创新。时势造英雄,老沃森使IBM在穿孔卡片领域统治了将近30年;而二战之后计算机时代的来临,铸就了小沃森辉煌的“二次创业”。IBM不断创新和转型,从一家做商业机器的公司,到制造计算机的公司,后来演变成一家提供解决方案、云计算、大数据的服务公司。

  第三,家族企业传承可以传子,更可传贤。从百年历史看,IBM百年传承可以分成三个阶段:第一阶段老沃森创立IBM公司;第二阶段,小沃森把IBM公司做成伟大的公司;第三阶段,郭士纳等职业经理人不断变革并发展IBM。1971年后,IBM开启了真正意义上的职业经理人时代,使IBM公司从家族企业转型成为一家真正意义上由职业经理人管理的公众公司。


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